jueves, 31 de diciembre de 2009

The Light Sleepers - We Are Gathering Dust


Tal vez este no sea el mejor disco para terminar el año, tal vez para muchos, este disco no aporte nada nuevo e incluso tal vez resulte monótono, lo que funciona es la simplicidad con que The Light Sleepers hace e interpreta su música, la cual es sumamente sencilla, una batería, un bajo, una guitarra con algo de delay, overdrive, tal vez algo de fuzz, sumándole distorsión y saturación a más no poder, respetando sus raíces poperas, son una especie de hijos pequeños de unos Sonic Youth enfermos de resfriado, que no pretenden mucho, suben y bajan escalas en cada nota, creando "in crescendos" que algunas veces les resulta, y otras tantas no, pero que al final dejan una sutil saturación en el ambiente, como si nos estuviesen hablando del fin del mundo, mientras de fondo se escuchan pequeñas explosiones que ameniza la plática. We are Gathering Dust es un LP editado en el 2008, con nueve canciones que vienen y van, fluyendo solas, jugueteando entre notas en una manera perezosa, como si cada canción se hubiese hecho en estado somnoliente.

Un abrazo para todos aquellos que directa o indirectamente llegan a este blog, les deseo lo mejor, pero primordialmente salud para ustedes y cada uno de sus familiares y amigos, por mi parte, deteste este 2009, solo me dejo mierda tras mierda, pero bueno, este nuevo milenio estoy seguro traerá cosas buenas, al menos a mi me traerá un pequeño(a), el cual espero YA con ansias. Nos leemos ya en el 2010, espero siendo mejores personas y escuchando mucha, mucha música.



miércoles, 30 de diciembre de 2009

Amiina - Kurr



Al escuchar a Amiina, lo primero que se viene a la cabeza es recordar a Sigur Rós, en primera, porque al igual que estos últimos, también son de Islandia y en segunda, porque éste cuarteto de chicas son nada más y nada menos, las encargadas de ayudar en estudio a esta misma banda en los arreglos de cuerdas, son quienes le dan ese ambiente unas veces soso, otras tantas minimalista, y muchas veces con ese ambiente gélido y tristón. Ellas empezaron como banda desde 2004 utilizando instrumentos poco convencionales como violines, viola y chelo, instrumentos que en su mayoría son de manufactura propia, por lo que el sonido de sus instrumentos se vuelven mas íntimos y personales, elemento importante en su música, aunque Kurr fue editado en el 2007, ellas ya contaban con experiencia en estudio tras grabar junto con Sigur Rós, los discos "( )" del 2002 y "Takk..." del 2005 y "Með suð í eyrum við Spilum Endalaust" del 2008. Su sonido es dulce, casi ambiguo, ambiental completamente y delicado, cada una de las doce canciones que forma Kurr, son un eslabón que embona perfectamente con el siguiente, haciendo un colorido ambiente, que bien pareciera el soundtrack perfecto para cualquier film que trate sobre un pasaje en la vida de los "niños perdidos" del cuento de Peter Pan. Los muy clavados las han clasificado como "Nu-Classic", otros incluso se han atrevido a encasillarlas dentro del "Post Rock", a mi humilde opinión, es simplemente música que bien vale la pena escuchar con audífonos a todo volumen en un bosque, y sentir cada una de las notas ejecutadas por este cuarteto que sin duda explota a la perfección su talento. Su emparentada relación con sus compatriotas Sigur Rós ha llegado a tal grado que son sus músicos de cabecera no solo en estudio, sino también en sus giras mundiales, incluso, como dato curioso, hace un par de años atrás, cuando Sigur Rós se presentó en estas tierras, ellas venían acompañando a la banda, yo las conocí gracias al hermoso DVD "Heima" que sin duda es un excelente trabajo, no solo musicalmente hablando, sino también cinematográficamente hablando, reflejando a la perfección y enalteciendo con orgullo su natal Reykjavík, en Islandia. Escuchen a Amiina y descubran la magia que esconde Sigur Rós entre notas.



martes, 29 de diciembre de 2009

Soulsavers - It's Not How Far You Fall, It's the Way You Land


Ya desde hace un par de décadas atrás, Mark Lanegan ha venido haciendo cosas interesantes desde el surgimiento del Grunge con Screaming Trees y Mad Season, posteriormente con Josh Homme en Queens of the Stone Age, en ese poema sónico que fue el "Songs For The Deaf" del 2002, para después quitarle lo "Belle" a Belle and Sebastian y junto con Isobel Campbell hacer un par de trabajos que son también joyas que pasaran ya a la historia, en fin, como dije antes, hablar de la trayectoria de Lanegan es como hablar de la de otro grande como Mike Patton, lo cual tomaría mas de solo una reseña, y la idea es hablar de este proyecto en el cual colaboro en un principio para después ser la esencia y alma del proyecto. Soulsavers fue en un principio concebido por un dúo de mezcladores de sonido Ingleses (Rich Machin e Ian Glover), que tras editar un disco debut e instrumental, de nombre "Tough Guys Don't Dance" en Octubre del 2003, reclutaron a Lanegan en el 2007, como un mero "artista invitado" para publicar "It's Not How Far You Fall, It's the Way You Land", que aunque manejaba (musicalmente hablando) las mismas herramientas utilizadas en su primer LP, la voz y experiencia de Lanegan dio un resultado esperanzador. "It's Not How Far You Fall, It's the Way You Land", es un trabajo espiritual y "religioso", sin llegar a lo moralista o con una moraleja o mensaje al final del día, las letras reflejan los pensamientos de un hombre estable, maduro, con ciertas incertidumbres existenciales y sobre todo espirituales, pero que llega a un punto de reencuentro consigo mismo, con lo correcto, es una especie de batalla entre el bien y el mal, pero no como la analizan los religiosos, esa pelea eterna entre demonios y ángeles, no, aquí el bien y el mal se encuentra en los mismos pensamientos y acciones del ser humano, de cada uno de nosotros, es un disco que reencuentra la armonía del individuo, su estado natural, su espiritualidad, sin necesidad de recitar una letanía, es un trabajo sobre el perdón personal, sobre fracasos y tropiezos vistos desde un punto esperanzador, realmente este es un LP que aunque la música resulte en momentos lúgubre, las letras y coros hacen que cada canción sea un Góspel, predicando una doctrina sin querer hacerlo. La música es completamente Inglesa, es un trabajo impecable en cuanto a producción, con diferentes matices que van desde el Soul, Trip Hop, Electrónica, e incluso de Gospel, con diez canciones, de las cuales dos son instrumentales y diez con un Lanegan camaleónico en la voz, que en ocasiones recuerda a un David Bowie y otras a un despiadado Tricky. El dúo formado por Rich Machin e Ian Glover, nuevamente reclutaron a Lanegan en Agosto de este año para publicar "Broken", que aunque sin dudar es un trabajo hermoso, a mi gusto, perdió un poco el alma y viseras de este el "It's Not How Far You Fall, It's the Way You Land".



lunes, 28 de diciembre de 2009

Test Icicles - For Screening Purposes Only


Un trió de inadaptados conformado por dos Americanos (Sam Mehran y Devonte Hynes) y un Ingles (Rory Attwell), pero con base en Londres, iniciaron en el 2004 una especie de experimento agresivo y por demás enfermizo, mezclando sonidos sucios y orgánicos del Punk, e incluso del Post Hardcore, con guitarras cortantes y saturadas de distorsión, voces que oscilan entre lo desafinado y desgarrador, pero respetando melodías y armonías, utilizando elementos del Dance Punk e incluso ciertas pinceladas de Electro, que hacen menospreciar el trabajo de unos Klaxons, y aunque éste "For Screening Purposes Only" fue editado a finales del 2005, junto con toda esa repentina explosión de bandas de Post Punk que inundaron el mercado internacional, como los previamente mencionados Klaxons, o el "Silent Alarm" de Bloc Party y el "A Certain Trigger" de Maxïmo Park, éste trió no gozo de la misma suerte comercial que los mencionados, quedando relegado un disco que reflejo perfectamente un mosaico de sentimientos que iban desde la incertidumbre adolescente, el odio, la rabia y la paranoia, encausados en melodías que aunque salvajes, daban pie al baile, al completo desmadre, dejando a un lado lo sofisticado y los arreglos de post-producción de estudio. Por desgracia, la banda dejo de existir en Febrero del 2006, meses después de editado éste su primer y único LP, separación anunciada por Devonte Hynes, quien afirmo que "Nunca fueron entusiastas en su música", creando tras la separación, un proyecto en solitario llamado Lightspeed Champion, con un sonido radicalmente distinto, respetando armonías que caen mas dentro del Folk o del Pop Barroco. Hayan o no hayan sentido su música, sin duda alguna "For Screening Purposes Only" es un LP que vale la pena escuchar y que tal vez no suene a nada nuevo, pero si es un sonido explosivo que se logro encapsular a la perfección y que desgraciadamente no logro más, que un sequito de seguidores (incluyéndome), que clandestinamente aun recuerdan esta joya del 2005.



domingo, 27 de diciembre de 2009

Wetdog - Frauhaus


Tres chicas que sin pretender ser la mejor banda del mundo, llegaron este 2009 con un disco enteramente matizado de sonidos que van desde el Post Punk, Rockabilly y aires Garage, con guitarras sencillas en su ejecución, donde incluso se escucha la carencia en la ejecución de instrumentos, con sonidos crudos e incesantes, sin canciones virtuosas y cambios sofisticados, con letras absurdas, errantes y por demás pegajosas. Es el sonido básico del Rock N' Roll el que encontramos en "Frauhaus", un trabajo repleto de catorce canciones que cambian de la una a la otra, que su máxima experimentación va con canciones o bien instrumentales y ayudada con un viejo sintetizador como en "Ethiopia", o con una "balada" con guitarra acústica que desde las primeras notas suena agridulce, en "Night Comes Down". El Rock N' Roll no ha muerto, simplemente se deja querer por chicas lindas que aun se divierten vomitando durante sus presentaciones por el exceso de cerveza y gustan de meterse algún "exótico", eso sí, viéndose siempre como modelos de cualquier reconocida marca de ropa francesa.



sábado, 26 de diciembre de 2009

Human Tetris - Human Tetris EP


Aunque al escuchar el término "Human Tetris" uno se imagina esos absurdos juegos que acostumbran los japoneses en sus programas televisivos donde las personas son mofadas hasta el cansancio, en este caso no es nada en tono de "broma", ya que Human Tetris es una banda de Moscú que con apenas un año de iniciado, vinieron (éste año que esta próximo a terminar) con un EP de cinco canciones donde nos muestran que el Post-Punk y el New Wave es lo suyo, donde nos enseñan la enorme influencia que Joy Division sigue brindándole a bandas de todas partes del mundo. El EP es demasiado lineal, es cordial y bien estructurado, aunque suene en momentos repetitivo, creo que sale bien librado considerando que es un EP con apenas cinco canciones, tal vez no sean la banda que el mundo espera, pero si es un EP que bien vale la pena prestarle atención y dedicarle un momento, para aquellos que extrañan cosas nuevas de Interpol y que no quedaron satisfechos con lo más reciente de The Bravery y Stellarstarr*, este es un buen ejercicio sónico.



jueves, 24 de diciembre de 2009

Hyakkei - Okurimono


Un sorprendente trió de japoneses, que canción tras canción explican en Okurimono (editado en este año), que la música es lo único y enteramente importante para ellos, son virtuosos en cada uno de los instrumentos que ejecutan y aunque su sonido es muy similar a bandas de su país, sin la experimentación de instrumentos raros, estos exploran armonías, sonidos dulces y ambivalentes, dulces recuerdos y un sinfín de melodías en canciones que no sobrepasan de cinco minutos, creando ambientes de relajación y desesperación bien encaminada, en doce canciones que reflejan el hambre por la melodía, por crear momentos y regalarlos. Su sonido va desde pequeños destellos de Math Rock, Post Rock e incluso un poco de Jazz improvisado, acoplándose perfectamente y dejando presumir todos y cada uno de los instrumentos (guitarra/batería/bajo) que se utilizan, sin duda es un disco que resulta agradable al oído incluso de alguien que no esté familiarizado con el género.

Por cierto, a todos una FELIZ NOCHEBUENA, FELIZ NAVIDAD y que siga la música.



miércoles, 23 de diciembre de 2009

Situationists - Pixels


Un caleidoscopio de melodías y armonías que recuerdan a sus compatriotas Maxïmo Park, estos cuatro de Sheffield nos dieron con "Pixels" del 2008, un disco debut que sin tener nada a su favor, llenaron completamente las bocinas de cualquier reproductor y brillaron con luz propia, con temas enteramente dedicados al absurdo del ser adolescente, de ejecución impecable y fluidez absoluta, Situationists nos regalaron un trabajo perfectamente cuidado en su producción, con armonías melosas en sus guitarras, con voces agudas y coros parecidos a canticos "holligans". Otra banda con la cual podría emparentarlos, es con los Londinenses de The Maccabees en su primer trabajo, aunque Situationists son menos oscuros que los primeros. Sin duda es un álbum perfecto para actividades físicas y que mejor momento para descargarlo, que ahora que muchos (incluyéndome), se proponen hacer ejercicio (correr es lo mío) y este es el perfecto motivante para darle. Dentro de las influencias mencionadas por ellos mismos encontramos bandas tan dispares como Cursive, Death From Above 1979, Minus the Bear, Death Cab for Cutie, Pele, entre otras; pero que al terminar de escuchar Pixels, encuentras un poco de todas y cada una de sus influencias.



martes, 22 de diciembre de 2009

Mutators - Kill Me



Un trió esquizoide y enfermizo que vio la luz en la tierra que está haciendo de todo, donde así como abundan bandas de indie-pop, también las hay de garage, experimental, chamber-pop o synthpop y un sinfín de sonidos. Pero eso a Mutators le venía valiendo un revendo comino, porque ellos se dedicaron a destrozar lugar al cual se presentaban, fuese el bar más "trendy" o la sala de algún desquiciado amigo, su música es exquisita y brevísima, con las más grandes influencias del punk más sucio y el garage mas oscuro, que emputa a cualquier "estirado" que se las dé de experto musical y que sin tanta promoción a cuestas (más bien, con nula promoción), ellos de boca en boca hicieron que las cosas pasaran. Lamentablemente dejaron de existir como banda, por ello, no se sientan tan culpables a la hora de descargar el disco que aunque LP termina sabiendo más a EP, porque aunque éste cuente con trece canciones que nos llevan a la paranoia, incertidumbre, neurosis, depresión, rabia, bipolaridad y de regreso, son trece canciones que se diluyen repentinamente y te dejan "entonado" y ansioso. "Kill Me" es un trabajo que sabe a mugre y esta corrosivamente "mal hecho", pero esa es parte de su genialidad y de lo que en mi (insano) punto de vista, nos deja queriendo más, es un LP que en su concepción se entiende una sola idea, la cual es simple, entretener entreteniéndose, hacer ruido y fastidiar a los demás con ese ruido, no esperen una producción impecable porque eso no lo encontraran aquí, es un disco que bien se pudo haber grabado en una toma mientras el trió ensayaba en el garage, es completamente honesto y no existe post-producción fanfarrona, no es que ellos tres hayan querido sonar así, es que ellos hacen música a su entender y ese entender es "Kill Me". Para quienes consideran que "Las Ultrasónicas" son Garage/Noise, tras escuchar Kill Me de Mutators verán a las primeras, más en la onda de "Pelo Suelto" de Gloria Trevi. Otro de esos "olvidados" del 2009.



lunes, 21 de diciembre de 2009

Bad Veins - Bad Veins


Aunque este dúo formado por Benjamin Davis y Sebastien Schultz sea originaria de Cincinnati, Ohio, tienen más arraigada sus influencias a ese Post-Punk Ingles, que viene desde Joy Division, hasta los actuales Interpol, Editors e incluso a The Killers en sus dos primeros trabajos. Bad Veins es un excelente trabajo que como muchos de este año, paso sin pena ni gloria para muchos, pero que no por eso es un trabajo mediocre, ni mucho menos, ya que éste mezcla modestos sonidos de sintetizadores, con fuzz de guitarras perfectamente ecualizadas y una voz a cargo de Ben Davis quien nos regala diez canciones pegajosas, contundentes y perfectamente estructuradas, que cubren una fórmula que oscila entre el Pop, pero utilizando éste, enteramente para crear melodías fáciles al oído, que difícilmente olvidas y que repetidamente podemos cantar y corear. Este LP es dedicado, minucioso y completamente comercial, me extraña como no fue considerado para MTV, porque sin titubear, se encuentran fácilmente 4 o 5 sencillos en éste disco que bien se le pudieron sacar provecho. A mi parecer, es una banda que tal vez no proponga nada nuevo, pero en estos tiempo de "experimentación" se necesitan bandas como ellos, que refresquen sonidos que para muchos estaban enlatados u olvidados, porque si en algo pueden confiar es que su música no es para nada difícil de escuchar, que como dije anteriormente, me recuerda mucho a sonidos ingleses que incluso, una banda que olvide en el primer listado y que también suena muy similar, es a White Lies a quienes MTV apoyo hasta el cansancio y que por desgracia, se me hace una banda "descargable", es decir, una banda que vale la pena para descargar ciertas canciones, pero que tras escuchar completo su LP, no me dejó la misma impresión que me dio Bad Veins.



viernes, 18 de diciembre de 2009

1990's - Kicks



El año esta proximo a terminar y en muchos sitios se nos está ofreciendo un repaso a lo “mejor” del año (musicalmente hablando), esos anuarios son buenos para quienes gustan de buscar cosas nuevas (incluido estoy, por supuesto), pero debe ser uno muy cuidadoso a la hora de escuchar a las bandas que se recomiendan, porque recordemos que somos seres individuales con gustos dispares y debemos tomar las reseñas o listados de "lo mejor del año" como un descubrimiento a algo nuevo (llámese banda o artista), pero no tomarlo como obligación. Por desgracia, mucha gente POSER (debo decirlo), cree equívocamente que si escucho lo que pitchfork me vende o recomienda, seré "Cool" o estaré en "onda" o "indie", hecho por demás absurdo porque a muchos de esos POSER, siquiera terminaron de escuchar entero el disco o discografía del artista o banda recomendada, ejemplo: escuchan un par de canciones de Ratatat y dirán que son una copia o que suenan a Daft Punk y cada que les cuestionen si los han escuchado, dirán: "¡Ah!, ¡claro!... ¡Son los que suenan como Daft Punk!, ¡están bien chidos!", aunque de esta ultima banda también conocen solo los videos de MTV. ¡Ojo! No estoy diciendo que esté en contra ni de Pitchfork o MTV (o de la gente que los siga), porque yo también la leo y veo, lo que pretendo con esto es que la gente sea juez firme al momento de escuchar lo que le recomiendan y tenga la libertad de decir, esto me gusta y esto no, porque a fin de cuentas la música es buena o mala por eso, por el gusto de la gente. Por eso, si lees esto (seas quien seas), no necesariamente debes sentir lo que yo sentí al momento de escuchar a quien te muestro, porque ni soy el creador de la música, ni un critico estudiado, solo debes escuchar y decidir si te gusta o no, creo que en parte es lo interesante de las descargas gratuitas, que puedes bajar a una banda y si no te gustó lo que escuchaste, lo suprimes, en cambio al comprar el disco, pues ya gastaste en algo que tal vez al final no sea de tu total agrado.

En fin, cambiando de tema y para que vean que no soy tan amargado como me leen arriba (hahahahahaha), hoy es el turno de una banda Escocesa que aunque éste es su segundo álbum de estudio, es en este donde dejan de sonar tan sucios y Garage, para acercarse más a un sonido Post Punk de bandas Británicas. La banda hace honor en su nombre, a esa década que a mi juicio nos dio una evolución sónica que se había estancado desde los 60's. 70's, el nombre es 1990's, el álbum "Kicks" y como su nombre explícitamente nos dice, es una "patada" con sonidos que al menos a mi me recuerdan a The Clash, con esa misma insolencia y desfachatez, pero sin esa ideología político estos resultan más divertidos e irónicos. Son un trío que desprenden energía y que por una u otra razón te hace menear las piernas, y toda la letanía de arriba vino a colación, porque "Kicks" es un disco editado en Marzo de éste año que se nos va y que como muchos otros, no fue considerado y aunque 1990's nos dan un trabajo con sonidos ya conocidos y sin pretender descubrir el hilo negro, nos dan un disco exageradamente entretenido y con mucha buena vibra, de esa que va de la mano con la fiesta. Por cierto, el álbum fue calificado por Pitchfork con un 4.9 de 10, con lo que espero solo por eso, le den el chance y decidan qué les parece tras escuchar "Kicks", porque si en algo estoy de acuerdo, es que tal vez no sean “LA” banda, pero si existen afuera miles de bandas que nos venden bajo éste concepto, pues al menos tengamos variedad.



jueves, 17 de diciembre de 2009

Pájaro Sunrise - Done/Undone



Pájaro Sunrise en un principio fue un trió, continuando en dúo, para terminar siendo el proyecto de uno solo, ese único restante es Yuri Méndez, quien con influencias dispares que van desde la electrónica, el trip hop y evidentemente el folk, nos regaló un disco doble que sabe a nostalgia, amargura, depresión y con mucha alma, de esa que nos enchina la piel y nos deja con suspiros al aire. "Done/Undone" es un trabajo que navega en los profundos mares del folk de tendencia americana, con dulces soplos de pop y tenues marejadas de un indietronic al estilo Dntel, banda que ha sido mencionada como influencia de este proyecto. Lo mágico de Pájaro Sunrise es la forma en que se van construyendo melodías, de poco en poco y con armonías en las voces que le dan la nostalgia que la música requiere, contándonos historias que se vuelven nuestras, como odas a la vida misma, sin distinción de sexo y/o raza.


En "Done/Undone" encontramos veintidós canciones exquisitamente trabajadas y razonadas con nostalgia y amor a lo que se hace, regalándonos el lado folk en las primeras once canciones, para que a partir de "Kinda Fantastic" nos regale elegantes destellos de indietronic, con cierto twee pop. Arriesgado desde la concepción, este disco es una joya que vale la pena escuchar de principio a fin y al decir "arriesgado" me refiero a que no muchos artistas en estas épocas de descargas vía Itunes, suelen editar discos dobles y menos disqueras que lo acepten. Para aquellos que se sientan nostálgicos, melosos o simplemente cursis sin llegar a lo ridículo, "Done/Undone" es un trabajo que enaltecerá todos esos sentimientos y te dejará con un dulce sabor de boca.



miércoles, 16 de diciembre de 2009

Tricky - Knowle West Boy



Adrian Nicholas M. Thaws aka Tricky, nos regalo una joya fabulosa y retorcida a finales del 2008 con "Knowle West Boy", octavo y último (a la fecha), trabajo de estudio hasta la fecha, utilizando lo mejor de sus influencias del Trip Hop, y Acid Jazz, y con esa tan exquisita manera de desentrañar sus canciones que parecieran logradas de un disco de su antigua banda Massive Attack, pero con aires mas desfigurados y rockeros, utilizando mucho la guitarra eléctrica. El disco aunque es a mi gusto, el más comercial que ha hecho a la fecha, también tiene esos retazos sombríos y caóticos que sabe manipular tan bien y los cuales definen a este personaje, precursor y vanguardista, utilizando las mismas herramientas que sus antecesores trabajos, dejando claro que este disco no es la excepción a la regla y se deja ayudar por voces femeninas como Veronika Coassolo, Emiliana Torrini y Hafdís Huld que realzan el sonido del disco a algo completamente sofisticado y elegante.


Como todo los trabajos de Tricky, este es indiscutiblemente personal y refleja los recuerdos, temores y anhelos del artista, utilizando el nombre del barrio de crianza en su natal Bristol, para darle titulo a este LP, lugar marginado que forjo el carácter de este, mostrándonos como los Ingleses utilizan esas opacas influencias que les dejan sus lugares de origen y los encausan para crear historias contadas de manera poética, haciendo ver la inmundicia, como una distinguida flor con un agridulce olor a clemencia. Sin duda alguna, Tricky es un artista en toda la expresión de la palabra, que si no está produciendo a otros, está actuando en películas o escribiendo material propio para seguir dejando claro que el Trip Hop no es un sonido de moda que nació a mediados de los 90's y que cualquiera puede hacer.


martes, 15 de diciembre de 2009

Alec Ounsworth - Mo Beauty



Alec Ounsworth continua grabando y dándonos muestra de su talento, tanto dentro como fuera de Clap Your Hands Say Yeah y Flashy Python, esta vez con un disco indiscutiblemente intimo y personal, con la misma desvergüenza que nos da con su primer banda, pero con baladas más recónditas y encauzadas a los trabajos solistas que hiciera en su momento John Lennon. Es difícil no escuchar a Ounsworth y no atarlo con Clap Your Hands.., ya que las composiciones llevan el mismo patrón, la voz es rápidamente identificable (ese estilo entre gritón, desafinado y demasiado geek) a la primera. La música de este "Mo Beauty" lleva un sonido como el mismo titulo explícitamente expone, "más bonito", con influencia grande al jazz, a la música negra y en especial New Orleans, lugar donde grabó parte del disco e incluso la portada del disco es una fotografía tomada a las afueras de la tienda "Mo Beauty" en esta misma ciudad.
Este tal vez no sea el trabajo que cambiara a la industria de la música, e incluso sea un disimulado trabajo más de Clap Your Hands.., lo que sí, es que es un trabajo que se siente honesto, que está lleno de historias humildes, relatadas cual cantante de folk, de forma modesta y tierna cuando debe serlo, está perfectamente equilibrado en su tracklist, utilizando euforia y melancolía entre canciones, indicándonos que tal vez Alec Ounsworth no sea el mejor compositor o interprete contemporáneo, pero si es un sujeto con historias que contar y una sensibilidad que no se puede ignorar.



lunes, 14 de diciembre de 2009

Phoenix - Wolfgang Amadeus Phoenix



Después de su "It's Never Been Like That" del 2006, Phoenix se dedico a lidiar con el éxito de este, así como a vivir sus vidas independientes, algunos criando hijos, y otros experimentando con sonidos electrónicos los cuales utilizarían para este su cuarto álbum de estudio, el cual aunque tiene aires del antes mencionado "It's Never Been Like That", se escucha con mucha más experimentación en canciones como "Love like a Sunset", una canción épica dividida en dos que bien pudiera ser de unos Genesis del nuevo milenio, con un kilométrico intro que va in crescendo hasta darnos una explosión sonora, con sube y bajas que destruyen radicalmente y por completo el sonido no solo del disco, sino de la misma banda. El disco sabe más electrónico, aunque respetando su sonido orgánico, mismo sonido intencionalmente trabajado con Philippe Zdar, miembro del dúo francés Cassius quien mezcló gran parte del disco y fue parte primordial en la producción de este. Las guitarras son finas y perfectamente estudiadas tanto por Christian Mazzalai y Laurent Brancowitz, dejando por entendido que en la banda no existe una guitarra líder y otra que acompañe, porque en todas las canciones son exageradamente apreciables y sofisticadamente degustables, dándonos un trabajo que aunque repite la formula en cuanto a elaboración de canciones, este suena mucho más bailable, tirándole al House o al mentado Electro Rock de bandas como Does It Offend You, Yeah?.
En Wolfgang Amadeus Phoenix encontramos sonidos eufóricos y radiantes, alegres y llenos de optimismo, coquetos y con alma propia, que no necesitan ser aderezados por videos mega producidos, es un disco que de principio a fin satisface y te deja con un dulce sabor de boca, con temas que tal vez resulten irónicos como el mismo título del disco, que aunque pretenciosos, ellos conocen perfectamente sus carencias y es ahí donde juegan con ellas y nos divierten con canciones como la introductoria "Lisztomania", el primer sencillo del disco que fue "1901" con una intencionalmente desafinada voz de Thomas Mars que ha venido patentando, la magnética "Lasso" o las enteramente pop "Countdown (Sick For The Big Sun)", "Girlfriend" y "Armistice". Aunque Wolfgang Amadeus Phoenix fue editado en Mayo de este año, es un trabajo que pasara y desfilara el tiempo encima de él y seguirá sonando fresco, porque aunque no descubrieron o redescubrieron un sonido, es un pop que esta tan bien hecho, que suena fino y sofisticado que difícilmente se encuentra hoy en día.



domingo, 13 de diciembre de 2009

Blakroc - Blakroc



Este es un pedido especial de una banda que viste el jueves pasado en el "Late Show" de David Letterman y por eso me puse a buscar sobre el proyecto y resulto que conocía parte de él, pero no su totalidad. Pues bien, resulta que todo empieza con The Black Keys, un dúo de blues rock, medio lo-fi que editaron disco en el 2008 y que en mi particular punto de vista, no pasó a mayores (demasiado blues para mi gusto), aunque para la critica parece que fue todo un exitazo, pues estos chicos decidieron abarcar nuevos horizontes e hicieron algo radical, buscaron a colaboradores hip hoperos, entre ellos: Mos Def, Ol' Dirty Bastard de Wu-Tang Clan, Jim Jones de The Diplomats y la cantante de R&B Nicole Wray. Blakroc es un experimento de sonidos orgánicos formado de guitarras, baterías, bajos y ciertos instrumentos de viento con rimas groseras y completamente con mood de "gangsta" o "pimp".



viernes, 11 de diciembre de 2009

Sufjan Stevens - Songs for Christmas



Casi siempre que hablo de Sufjan me emociono más de la cuenta y es que algo que no puedo negar, es que soy un fan de su trabajo, sea como director de cortos, músico, maestro ascendido o como ser humano, y no quiere decir que predique su cristianismo, simplemente que su música me transmite mucha bondad que con solo ciertos artistas siento (contados con los dedos de una mano). Por ello y por las fechas en las que nos encontramos, es bueno recibir cierta "amabilidad" y de que mejor forma que con música dedicada a esta época, de la cual, aunque no soy muy seguidor y no por renegar del nacimiento de Cristo, sino por lo distorsionada que se ha venido celebrando estas fechas, resultando una fecha meramente comercial, pero bueno, dejemos atrás mis "filosofías" de vida y vayamos de lleno a la música.

En Noviembre del 2006, Stevens dejo a un lado esa meta de crear un disco por cada uno de los 50 estados, de la Unión Americana y junto con sus "illinoise makers", grabó una serie de canciones relacionadas a la Navidad, algunos viejos villancicos con un noble apretón de tuercas y canciones creadas por Stevens, contándonos historias navideñas, algunas vividas, otras inventadas y otras tantas tomadas de relatos y personajes bíblicos, el resultado, como la gran mayoría de trabajos del artista, es impecable en su producción y sonido, y aunque no esté tan meticulosamente estudiado, es al final del día un trabajo muy bien cuidado en su ejecución, ingeniería de sonido y producción, con canciones que bien pudieran ser parte de cualquiera de las obras de este nuevo genio musical. Los ambientes son melancólicos, nostálgicos, vivenciales, algunas veces de dicha y otras no tanta, pero dejando un trabajo enorme que ni en sueños oscila entre lo ordinario y/o cursi, es un trabajo de lo más real, que se siente y que se abraza cual amigo o familiar en estas fechas.
"Songs for Christmas" es un trabajo sencillo que no nos muestra más de lo que puede dar, no es un disco pretencioso que se ideo en un principio para no comercializarse, incluso empezó como regalo que podían descargar solo los fans del artista en la Navidad del 2006. Estoy seguro que Sufjan tal vez no será reconocido en las décadas venideras como el genio que es, pero también estoy seguro que seguirá haciendo su pequeño sequito de seguidores que le serán fieles incluso cuando haga trabajos que estén en contra de sus propios principios, pero mientras eso sucede, disfruten de él.



jueves, 10 de diciembre de 2009

Imelda May - Love Tattoo


El segundo LP de Imelda May, "Love Tattoo" editado en el 2008, es una mezcla de sonidos de antaño que suenan demasiado domesticado a estas fechas, robándole un poco la emoción que se sentía al escuchar esas viejas bandas de Rockabilly que la mayoría se dejaba llevar con una incesante batería que marcaba un sencillo "pa tu pa, tu tu pa" con la tarola, unas guitarras chillantes y veloces que acompañaban el compas del anterior instrumento y voces de féminas que enamoraban y en su mayoría nos cuentan historias sexozas. Imelda abarca también, los dulces terrenos del swing, blues y del jazz que en ocasiones recuerda a una simplona Diana Krall o una insípida Fiona Apple, aunque May es una mujer con potente voz que ocupa a su antojo. A mi parecer, "Love Tatto" es un disco demasiado bien cuidado, lo cual no necesariamente sea un cumplido, tomando en cuenta que el Rockabilly es un sonido urbano, que al igual que el Blues no requieren de arreglos sofisticados o minuciosamente estudiados, sin embargo, es un LP que vale la pena escuchar y que estoy seguro que es de esos trabajos que al final no solo te gusta a ti, sino también a algún adulto que por accidente lo escuche.

miércoles, 9 de diciembre de 2009

At the Drive-In - Relationship of Command



Era una época en la que la música sufría una horrible metamorfosis tras dejar atrás al punk-grunge que nos dieron bandas como Nirvana, Mudhoney, Soundgarden y un sinfín de bandas de principios de los noventas, y el abominable Nu Metal que tomo fuerza (comercial) a mediados y finales de esa misma década con bandas como Korn, Limp Bizkit, In Cubus, Chevelle, entre otras. Las descargas electrónicas empezaban a hacer de las suyas gracias a paginas como Napster y dejaban relegada la intención (si la había), de comprar un LP de manera física, la música se encontraba en un pequeño "limbo" del cual debía salir a flote (por desgracia, era el auge también de las "boy bands" que no ayudaban mucho) urgentemente, sin embargo cinco chicos de El Paso, Texas, decidieron experimentar, musical y escénicamente hablando, demostrándole a muchos, que no se necesitaba de fuegos pirotécnicos o enormes globos con forma de demonios que ambientalizarán a la audiencia, At The Drive-In se centro en primer lugar a hacer música y en cada EP y LP educar mas su sonido, hasta llegar al clímax (y por desgracia, conclusión) de su carrera con este, su tercer y último trabajo en estudio de nombre "Relationship of Command" editado en el 2000 por Grand Royal Records, una de las primeras disqueras "independientes" que empezaban a editar artistas que arriesgaban en su sonido.

Relationship of Command es un trabajo que a ya casi diez años de haber sido concebido, suena a nuevo, evolucionado y completamente crudo; producido por el hombre de moda en su época (Ross Robinson) y cuidado a más no poder en cuanto a ejecución de instrumentos, ingeniería de sonido, voces e invitados [Iggy Pop hace coros en "Rolodex Propaganda" y "Enfilade"], capturando a la perfección la esencia de la banda en directo, con toda esa rabia, desfachatez y a la vez, melancolía transformada en agresión que logro a la fecha patentar Cedric, los adornos disonantes que solo a Omar Rodríguez se le escuchan bien con la perfecta ayuda que le daba Jim Ward, creando al menos tres o cuatro importantes himnos que bien podrian ser de batalla y que abrieron puertas para las miles de bandas que hoy en día escuchamos. Para la generación que como en la cual me incluyo, vio derrumbarse al grunge, este LP fue un respiro de aire fresco que oxigenó la conciencia de miles, porque aun sin pretenderlo, este disco ya pasó y pasará a la historia, no solo del Rock, sino de la música en general, porque sé que vendrán generaciones que al escuchar "Relationship of Command" sentirán la misma ira que sentimos en el 2000, cuando nos dijeron que el mundo colapsaría y las computadoras sencillamente dejaría de funcionar [el famoso Y2K]. El disco que revoluciono el sonido de la música independiente para convertirla en algo indescriptible e imposible de etiquetar, porque nos sonaba punk, pero era demasiado hard core, y era demasiado experimental para ser emo, simplemente uno de los mejores discos producidos en esta década (si es que empezamos a tomar esta nueva década desde el 2000) o de la década pasada (si empezamos a contar desde el 2001 al 2010) y que difícilmente ha podido ser igualado por los mismos artistas en sus nuevos proyectos.

Por ello, cuando se hable de música independiente, fielmente se debe hacer mención de al menos Pixies, Sonic Youth y At The Drive-In.


martes, 8 de diciembre de 2009

Think About Life - Family




Uno más de esos discos relegados y no considerados en estas ya acostumbradas listas de "lo mejor del año" es sin duda, "Family" de Think About Life, aunque el disco es intensamente sencillo y suena divertido de principio a fin, no logro una fuerte seducción por parte de la gente, lo cual no le resta ni calidad, menos talento, porque si de algo deben enaltecerse estos canadienses, es el fabuloso talento que tienen para crear melodías que van desde un funk, soul cesante, música disco y demás ritmos que hacen que de una u otra manera acabes moviendo cierta parte del cuerpo (incluso a mí que soy un tieso). Sus influencias van muy atadas también a la electrónica y se nota en su trabajo final, utilizando (aunque muy etéreamente), elementos como loops y samples que le dan otro toque especial a la banda. Family es un LP publicado apenas en Mayo de este año que concluye, que nos da un considerable agasajo de sonidos orgánicos y electrónicos que dan un excelente sabor de boca, tras escuchar los diez tracks que conforman este disco y gran parte de este logro se da por Graham Van Pelt [Teclado], quien tras trabajar anteriormente como Ingeniero de Sonido y Productor de un gran número de bandas independientes de Montreal, aprovecho toda esa práctica para darnos el resultado final en "Family".

La portada del disco es el perfecto reflejo del sonido incluido en este, es una mezcolanza de razas, sonidos y colores que amenizan, entretienen y motivan a la fiesta y al desestrés. Si eres entusiasta a bandas del estilo de The Go! Team, The Rapture, Passion Pit o Black Kids, seguro con Think About Life te encontraras que "pensar en la vida" es una labor enmarañada, pero con música, todo se compensa. Actualmente se hicieron algunos cambios en la alineación, dejando la banda Matt Shane [Batería], para darle lugar a Greg Napier de Special Noise y Caila Thompson-Hannant [Bajo y Vox], quien ya había pasado por este blog con su otra banda Shapes & Sizes.


-Graham Van Pelt, Martin Cesar y Matt Shane-


-Caila Thompson-Hannant, Greg Napier, Graham Van Pelt y Martin Cesar-

lunes, 7 de diciembre de 2009

The Wave Pictures- If You Leave It Alone



Aunque en muchos sitios "especializados" se empieza a hablar ya de "lo mejor" de este año que se va (¡por fin!), son muchísimos los lugares que siquiera mencionan el "If You Leave It Alone", editado apenas en Junio de este año y que aunque es un cambio en el sonido de The Wave Pictures, es un disco que vale la pena escuchar y disfrutar, porque sus historias son cotidianas, sombrías, melancólicas y como en la vida misma, con ciertos destellos de luz. Aunque el sonido de este LP se inclina mas al lado folk, no es un disco aburrido, tal vez melancólico y eso, por la desentonada voz de David Tattersall que aun escribiendo letras dulces, al salir de su boca parecen desafortunados hechos de la vida. La banda se ayuda en su sonido por instrumentos orgánicos y característicos del folk como trompetas, clarinetes, saxofón, banjo y harmónica que le dan un aire entre escocés e irlandés que se disfruta y agradece.



domingo, 6 de diciembre de 2009

Russian Red - I Love You Glasses



Lourdes Hernández es una madrileña de apenas 23, que ha conquistado miles de corazones en no solo su natal España, sino en gran parte del mundo, gracias en parte, a ese monstruo enorme que es el MySpace, y en parte también, a las dulces y sencillas melodías creadas por esta artista, regalándonos un sonido que se nutre del folk americano a más no poder, con indiscutibles influencias de Joni Mitchell tanto en la dulce interpretación, como en la composición de canciones, aunque para muchos pueda resultar demasiado "chillona", tirándole a cursi la voz de Lourdes, es sin duda, un excelente experimento sonoro que no arriesga mucho y se va mas por el lado de sonidos básicos y elementales, que se preocupa más, por la historia que tiene que contarnos y no tanto por los excesivos arreglos que pueda tener cada canción. "I Love Your Glasses" del 2008, es un LP dulce y melancólico de principio a fin, contándonos historias que no solo le ocurren a chicas de la edad de Lourdes, sino a cualquier individuo que experimente el amor, desamor, melancolía o la extraña sensación de simplemente vivir. El nombre del proyecto [Russian Red], le vino a Lourdes después de escoger ese color de tono para los labios, el cual irónicamente es su preferido y el cual es común dentro de sus accesorios femeninos.


El disco es perfecto para estos días de invierno, en los que no apetece más que estar en casa, acompañado de esa persona especial o simplemente viendo las nubes desde tu ventana, es un disco que a muchos aburrirá y que en otros dejara algo, tal vez no la canción más importante de sus vidas, pero si un trabajo honesto que siempre se vale reconocer y que promete un futuro cierto y prometedor.



sábado, 5 de diciembre de 2009

I Was a King - I Was a King



Unos Dinosaur Jr. de la nueva generación, con una voz más dulce que la del mismísimo J Mascis, emparentada más a la de Kevin Shield (My Bloody Valentine) y con letras que abordan los miles de problemas y conflictos que cualquier adolescente promedio tiene. Desde Oslo, Noruega, nos llega I Was a King, una banda con sonidos viejos del shoegaze y distorsionados del noise-pop, que con este, su segundo LP editado a principios de este año que esta por irse (2009), muestran una cierta madurez y aunque su sonido es el mismo, en este trabajo se escuchan mejor producidos y no tan lo-fi, como en su primer trabajo. Sus influencias resultan evidentes de descubrir, son shoegaze hasta el espinazo y dulces en exceso, beben de los dulces licores que dejaron My Bloody Valentine y se emborrachan hasta vomitar guitarras con sonido Dinosaur Jr., para despertar con resaca de Teenage Fanclub.

Lo maravilloso de I Was a King son sus canciones cortas, que se van como el vino al beberlo, que aunque la canción más larga del LP es "It's All You" (con introducción en piano), cada canción tiene su característica razón de ser, son individuales, son pequeños componentes con funciones propias que al juntarse forman un todo, pero que al estar separadas, pueden trabajar solas. Para quienes extrañan el sonido My Bloody Valentine, sin mezclar la electrónica con el shoegaze como estos mismos lo hicieran con su "Loveless", I Was a King es una banda que hace ruido, pero lo domestica de una manera dulce y sofisticada. El disco está lleno de extrañas y diversas colaboraciones, que van desde Emil Nikolaisen (de sus compatriotas noruegos Serena Maneesh), Sufjan Stevens, Daniel Smith (de Danielson) y Gary Olson (de Ladybug Transistor), grabado en la "Marlborough Farms" en Brooklyn, Nueva York, y mezclado por Nick Terry quien anteriormente trabajo con The Libertines y Klaxons.



viernes, 4 de diciembre de 2009

Margot And The Nuclear So and So's - Discography









Mientras Richard Edwards veía el film de Wes Anderson "The Royal Tenenbaums", y tras identificarse con el personaje interpretado por Gwyneth Paltrow en esta película, decidieron nombra el proyecto que traía un tiempo atrás, Margot and The Nuclear So and So's, creando atmosferas depresivas y melancólicas, esta banda de Indianápolis, Indiana que inicio en el 2005, ya cuenta con tres LP editados, el primero "The Dust of Retreat" del 2006, "Not Animal" del 2008 y "Animal!" tambien del 2008, que fue una especie de continuación del "Not Animal" con canciones que quedaron fuera por decisión de su disquera Epic Records. Antes de editar estos dos últimos trabajos, la banda grabo algunos temas que eventualmente vendrían en estos trabajos para el sitio web Daytrotter, llamando a dicho EP con cinco temas "The Daytrotter Sessions EP".